Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

 

 

диаторов. Зачастую «от щедрот» императоров во время зрелищ раздавали римской бедноте хлеб, мясо, одежды, а иногда и рабов.

К началу V в. н. э. в Риме было 1780 рос­кошных дворцов и почти 40 тыс. убогих домов и хижин. В наемных домах и нищенских лачу­гах ютилась свободная беднота — римские «люм­пен-пролетарии». Живя подачками императоров и богачей, зачастую голодая, эти «римские граж­дане» не желали трудиться. Они считали труд уделом рабов и требовали от императоров «хле­ба и зрелищ». Цезари, опасаясь волнений, уве­личивали число празднеств.

Когда император Адриан посетил город Александрию в Египте, жители которого издав­на занимались ремеслами и мореходством, он был изумлен: «Удивительный город! В нем все работают!..»

Но с прекращением захватнических войн приток новых рабов резко сократился. Кроме того, рабы из ненависти к своим угнетателям стремились меньше и хуже работать, портили орудия. Они плохо обрабатывали землю, рас­ходовали много семян на посевы и т. д. «Рабы,— писал агроном Колумелла (II в. н. э.),— при­носят полям величайший вред!» Владельцы крупных поместий в Южной Италии, называв­шихся латифундиями, предпочитали содержать на своих землях огромные стада скота. В резуль­тате все больше и больше земель стало превра­щаться в необработанные пустоши.

Многие богатые землевладельцы начали сда­вать в аренду свободным беднякам и отпущен­ным на волю рабам участки земли, немного скота и необходимые для работы орудия. Этих мелких арендаторов, постепенно из-за долгов попадавших в зависимость от землевладельцев, называли колонами. Они платили продуктами арендную плату хозяевам земли и налоги госу­дарству. С каждым десятилетием колонов ста­новилось все больше и больше.

В III в. н. э. для империи настали тяжелые времена. Огромные траты на содержание армии, роскошного двора императоров, на зрелища, подачки свободной бедноте заставляли римских правителей все более и более увеличивать пода­ти и повинности, собираемые с населения про­винций Римской империи. К концу II в. н. э. многие сельские жители бросали свои участки и, образовывая небольшие отряды, громили дома богатых рабовладельцев, римских прави­телей и их приближенных. После страшной эпидемии чумы многие районы обезлюдели. В разных частях империи вспыхивали восста­ния воинов, недовольных тяжелой службой.

В это же время покоренные племена Цент­ральной Европы, которых римляне презритель­но называли «варварами»1, усилили свой на­тиск на границы империи. При императоре Валенте (364—378 гг. н. э.) далеко в степях на восток от Волги началось большое передвиже­ние племен. Гунны, которые ранее кочевали в степях нынешнего Казахстана и Средней Азии и вели борьбу против Китая, двинулись на за­пад. Спасаясь от натиска гуннов, германские племена западных готов, переселившиеся с севе­ра в степи по берегам Черного моря, подошли к Дунаю и стали просить Валента дать им убе­жище. Император разрешил готам перейти Ду­най, но потребовал, чтобы они сдали оружие. Жадные римские чиновники за взятки остави­ли готам оружие, но, желая получить от них еще подарки, не давали им хлеба и не отводили земель для поселения. Готы восстали. К ним стали присоединяться колоны и рабы. Восстав­шие разбили римские войска и захватили боль­шую часть Балканского полуострова. Тогда на усмирение мятежа двинулся сам император Валент со своей гвардией и лучшими легионами.

Под вечер жаркого августовского дня 378 г. Истомленные дальним походом легионы Вален­та подошли к лагерю восставших близ города Адрианополя. Не давая воинам отдыха, вопре­ки советам своих военачальников, Валент при­казал начинать бой. В этом бою погибли легио­ны римской армии, сам император Валент и римские полководцы.

Объявленный императором после гибели Валента военачальник Феодосии (379— 395 гг.), чтобы восстановить военные силы империи, был вынужден нанимать на службу целые отряды варваров во главе с их вождями. Феодосии был последним императором, объединявшим под своей властью распадающуюся империю. Уми­рая, он разделил ее между своими сыновьями на Западную часть с Римом и Восточную с Кон­стантинополем. Так возникло новое государст­во — Восточная Римская империя, называв­шаяся позднее Византией.

Пользуясь враждой, разгоревшейся между двумя императорскими дворами, новый вождь готов — Аларих захватил и разгромил Афины и другие греческие города, а затем вторгся в Италию. Чтобы отбить нападение, правители Западной Римской империи вызвали войска из Галлии, бросив все западные провинции на произвол судьбы.

1 Варвар — дословно бородатый, а также дикий, некультурный.

110