Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

Речной рак.

рак пользуется только для осязания. Около рта у рака несколько пар сложно устроенных челю­стных придатков, которыми он мелко перема­лывает кусочки пищи, чтобы она прошла сквозь его маленький рот.

К груди рака прикреплена пара клешней. Мускулы клешней очень сильны, и разжать их, если рак вцепится в палец, нелегко. Клешни служат раку и для защиты от врагов, и для того, чтобы удерживать пищу перед ртом. Клешни — это особые ноги, приспособленные для хватания; при ходьбе рак ими не пользуется. За клешнями на головогруди рака 4 пары ходильных ног. На концах первой и второй пары есть небольшие щипчики.

На брюшке рака можно увидеть маленькие брюшные ножки. Ими рак беспрерывно шевелит, подгоняя воду к жабрам, лежащим под грудным панцирем. Дыханию рака помогают и некото­рые из челюстных придатков. Они делают до сотни движений в минуту: черпают воду, выхо­дящую из-под панциря, непрерывно освежая ее около жабр. Рак очень чувствителен к чисто­те воды и к количеству растворенного в ней ки­слорода. В аквариуме, если вода не меняется достаточно часто, рак быстро погибает.

Рак устраивает себе на дне под камнем или под корягой норку и весь день прово­дит в ней, выставив наружу только длинные усы. К вечеру он выползает из своего убежища на поиски пищи. Питается рак мелкими мало­подвижными животными, водорослями, часто поедает трупы рыб, улиток и червей. Ловят раков сетчатой ловушкой — рачней — на при­манку из мертвой лягушки или убитой и ощи­панной птицы.

Прочный панцирь защищает рака от врагов, но мешает ему развиваться — сдерживает его

рост. Поэтому время от времени рак линяет — целиком сбрасывает с себя ставший тесным пок­ров. С большим трудом вытаскивает он из своего панциря клешни и каждую из своих многочис­ленных ножек. Бывает, что при этом они обры­ваются. Сбросив панцирь, рак некоторое время очень беспомощен и легко может стать добычей окуня или щуки. Но скоро поверхностные тка­ни рака пропитываются известью и на нем по­является новый панцирь.

Самка рака всю зиму, с декабря по май, носит на брюшных ножках икру. Маленькие рачата, выйдя из икринок, остаются под мате­ринским брюшком еще дней 10 —12 и лишь после этого начинают вести самостоятельную жизнь.

Кроме обыкновенного речного рака, в на­ших пресных водах живет много ракообразных животных: различные бокоплавы, водяные мо­крицы, ветвистоусые рачки, например дафнии, и веслоногие рачки — такие, как циклоп. Эти мелкие рачки — лучший корм для рыб.

В чистых озерах и быстрых ручьях встре­чаются под камнями небольшие, длиной до 20 мм, желтовато-бурые рачки-бокоплавы. Если их потревожить, они убегают прыж­ками, отталкиваясь концом брюшка и более длинной, чем остальные, парой грудных ножек. Бокоплавы питаются частями отмирающих ра­стений и поедают трупы мелких животных. Сами бокоплавы — хорошая пища для рыб. Их спе­циально разводят в канавах или ручьях, а по­том выпускают в пруд, где обитают форели или сиги.

Охотно поедают рыбы и водных мокриц, которых обычно называют водяными осликами. Эти небольшие рачки тихо пол­зают по дну водоема среди гниющих остатков растений. Прыгать, как бокоплавы, они не мо­гут, плавают плохо, и главная защита рачка от врагов — серая окраска, делающая его мало­заметным.

Самые мелкие пресноводные рачки — даф­нии, циклопы и их родичи — устроены значи­тельно проще. В отличие от речного рака, бокоплавов и водяных осликов их называют низ­шими ракообразными.

Дафнии очень малы (длина наиболее крупных не превышает 1,5 мм). Тело дафнии заключено в панцирь, но он так тонок, что через него под микроскопом можно разглядеть и кишечник дафнии, и даже ее ритмически со­кращающееся сердце. Дафния плавает, ударяя по воде большими разветвленными усиками. После каждого их взмаха рачок как бы под-

318