Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

Способность к быстрому передвижению по исключительно сложной пересеченной местности у некоторых насекомых дав­но уже вызывает зависть у инженеров-конструкторов, раз­рабатывающих транспортные средства.

зался от попыток сделать шагающую машину. А между тем потребность в мощных и неболь­ших шагающих механизмах становится все ощу­тимей. Правда, сделать удобную, быструю и прочную шагающую машину оказалось не­вероятно трудно. За «уточнением деталей конструкции» инженерам пришлось обратиться к природе.

Безвозвратно ушло то время, когда чело­век был в состоянии лишь восхищаться «му­дростью творца». Суеверный страх и празд­ное удивление сменились трезвой оценкой «инженерности» созданий природы. Природа — не храм, куда приходят воздать хвалу творцу, а мастерская, где работают сейчас инженеры — разведчики тайн.

Эволюция создавала живые механизмы жес­токим методом проб и ошибок, причем плата за ошибку была необычайно высокой — иног­да жизнь целого вида. Так, погибли когда-то гигантские пресмыкающиеся, «механическая» конструкция которых зашла в тупик, не удов­летворяя требованиям естественного отбора.

Изобретения человека тоже проходили дли­тельный путь с таким же отсеиванием времен­ных или ошибочных решений. Кто вспоминает сейчас о проектах кораблей с механически­ми веслами, об угольных лампочках накали­вания? И разве случайно неуклюжие когда-то попытки взлететь, слепо копируя крылья птицы, заменились тщательным изучением устройства и аэродинамики машущего крыла? В природе создавались «конструкции», в кото­рых после многовекового отсеивания ошибок эволюция нашла очень совершенное инженерное решение. Вот такие решения человек и может перенять, пропустив этап долгих промежуточ­ных проб.

...Длинная вереница инженеров-биоников движется сейчас по залам необыкновенной «вы­ставки». На ней экспонируются работы мастер­ской природы. И в каждом из залов очередной специалист отстает от общей группы, чтобы с линейкой и блокнотом неторопливо подумать, чего он еще не нашел и в чем он уже обогнал творения природы, не оставившей после себя, к сожалению, ни чертежей, ни пояснений.

Технические установки в природе

В Атлантическом океане живет ры­ба из рода Astroscopus. Большую часть времени она проводит неподвиж­но, лежа на дне.

Когда в поле зрения рыбы попа­дает небольшой малек, глаза ее ста­новятся на некоторое время неподвиж­ными и пристально следят за проплы­вающей жертвой. Но вдруг тело маль­ка вздрагивает, теряет равновесие и падает в раскрытый рот хищника.

Оказывается, как только в глазу этой рыбы возникает четкое изображе­ние от проплывающего над ней малька, из глаза автоматически поступает сиг­нал на «электрические батарейки», рас­положенные около глаз. Они тотчас же посылают в сторону малька электриче­ский разряд. Не так ли действует хоро­шо известная всем система зенитной противовоздушной обороны, состоя­щая из зенитных пушек и радаров?

РАСТЕНИЯ

КАК УСТРОЕНО И ПИТАЕТСЯ ЗЕЛЕНОЕ РАСТЕНИЕ

На первый взгляд растение кажется непо­движным, но, только внимательно присмотрев­шись к нему, можно убедиться, что это не так. Похожее на корзинку соцветие одуванчика рас­крывается днем и закрывается к вечеру. В хму­рый пасмурный день это соцветие оказывается сложенным так же, как и вечером. Еще боль­шую чувствительность (раздражимость) про­являют листья лесного растения кислицы. К ве­черу они складываются подобно корзинке одуванчика. Проведите несколько раз карандашом или пальцем по листьям кислицы, и вы заметите, что в течение нескольких минут лис­тики послушно сложатся. Кислица — тенелю­бивое растение и не выносит яркого света. Вы­ставите кислицу на прямой солнечный свет, и через 3—5 минут вы застанете ее листья сложен­ными.

Из этих простых наблюдений можно сделать одно важное заключение. Как и всякий живой организм, растения характеризуются раз­дражимостью. Они отвечают на изме-

81