Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

лепно освоил методы астрономических наблю­дений. В 1814 г. он уже издал свое первое астрономическое сочинение о точном опреде­лении широты и долготы Дерптской обсерва­тории. Скоро Струве стал астрономом-наблю­дателем этой обсерватории. В 1818 г., в возрасте 25 лет, он стал профессором астрономии и ди­ректором Дерптской обсерватории.

Василий Яков­левич Струве.

В то время обсерватория была очень плохо оборудована. Но скоро благодаря стараниям Струве она получила наилучшие инструменты, в том числе рефрактор с объективом в 9 дюй­мов1 — для той поры самый лучший в мире. Его создал выдающийся немецкий оптик Фраунгофер.

На Дерптской обсерватории Струве провел поистине гигантскую работу по исследованию двойных звезд. В то время изучение звездных пар имело в астрономии особенно важное зна­чение. Изучение движений звезд, входящих в пары, давало возможность определить их орбиты и установить, что движения по орбитам происходят в строгом соответствии с законом всемирного тяготения. А это означало, что закон тяготения действует не только в нашей солнечной системе, но и в далеких глубинах мирового пространства.

Исследования Струве позволяли также «взвесить» звезды, входящие в пары, и опреде­лить их массы.

1 Дюйм равен 2,5 см.

Работая упорно и систематически, Струве исследовал 120 тыс. звезд и установил двой­ственность около 2500 из них. Это был круп­нейший вклад в науку. При исследовании звезд Струве очень тщательно измерял угло­вые расстояния между звездами, входящими в пары, и определял их точное положение на небе.

В свое время Коперник указал на огромные расстояния до звезд, в сравнении с которыми ничтожно малы размеры солнечной системы. В конце первой половины XVIII в. исследования Дж. Брадлея и И. Ламберта привели к бес­спорному выводу, что расстояния даже до бли­жайших звезд измеряются десятками трилли­онов километров. Но попытки астрономов точно определить эти расстояния успеха не имели. Решил эту задачу Струве. В 1835—1836 гг. он определил расстояние до звезды Веги. Оно ока­залось равным 250 триллионам км, или 26,5 светового года. Это примерно в 90 тыс. раз пре­вышает расстояние от Солнца до Урана. Подав­ляющее же большинство звезд находится гораздо дальше, чем Вега. Работа Струве убедительно показала могущество науки и открыла нео­граниченные перспективы дальнейшего проник­новения в глубь Вселенной.

Вслед за Струве в 1838 г. Бессель измерил расстояние до звезды 61 в созвездии Лебедя, а вскоре английский астроном Гендерсон (1798— 1842) определил расстояние до звезды альфа Центавра (4,3 светового года). Она оказалась ближе других звезд. Так было положено начало точным определениям расстояний до звезд.

Еще наблюдения двойных звезд создали Струве славу крупнейшего астронома. В 1832 г. его избрали академиком, но он продолжал работать в Дерпте, потому что Академия наук тогда не имела хорошей обсерватории.

Когда было принято решение о строитель­стве большой обсерватории в окрестностях Петербурга, к этому делу привлекли В. Я. Стру­ве как самого выдающегося русского астро­нома. Он стал организатором и руководи­телем строительства Пулковской обсервато­рии. Оборудованная лучшими по тому времени инструментами, обсерватория была открыта в 1839 г. Струве составил план работы обсер­ватории на многие годы и почти четверть века являлся ее директором. Под его руководством она стала лучшей обсерваторией мира.

Кипучая организаторская работа не поме­шала Струве проводить и научные исследо­вания. В Пулкове он продолжал изучение двойных звезд и начал исследования строения

196