Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

атмосфере, ученые смогли рассчитать плотность атмосферы на всех высотах, где пролетал спут­ник, и по этим данным более точно преду­смотреть изменение орбит последующих спут­ников.

Определение точной траектории искусст­венного спутника позволило провести ряд гео­физических исследований, уточнить форму Зем­ли, точнее изучить ее сплюснутость, что дает возможность составлять более точные геогра­фические карты.

Отклонения действительной траектории спутника от вычисленной говорят о неравно­мерности поля земного тяготения, на ко­торое влияет распределение масс внутри Земли и в земной коре. Таким образом, изучив дви­жение спутника, ученые уточнили сведения о поле земного тяготения и о строении земной коры.

Такие вычисления делались и раньше на основании изучения движения Луны, но спутник, летящий на высоте всего несколь­ких сот километров над Землей, сильнее реа­гирует на ее поле тяготения, чем Луна, находя­щаяся от Земли на расстоянии почти 400 тыс. км.

Очень большое значение имело изучение прохождения радиоволн через ионосферу, т. е. через наэлектризованные верхние слои земной атмосферы. Радиоволны, посланные со спут­ника, как бы насквозь прощупывали ионо­сферу. Анализ этих результатов позволил существенно уточнить строение газовой оболочки Земли.

Второй советский спутник был выведен на более вытянутую орбиту 3 ноября 1957 г. Если ракета первого спутника позволила под­нять его на 947 км (апогей), то ракета второго спутника была более мощной. При почти той же минимальной высоте подъема (перигей) апогей орбиты достиг 1671 км, и спутник весил значительно больше первого — 508,3 кГ.

Третий спутник поднялся еще выше — на 1880 км и был еще тяжелее. Он весил 1327 кГ.

Вслед за советскими спутниками вышли на свои орбиты американские спутники. Свою программу ракетных исследований по плану Международного геофизического года амери­канцы начали практически осуществлять поз­же. Только 31 января 1958 г. после нескольких неудачных попыток американцам удалось вы­вести на орбиту свой первый искусственный спутник Земли «Эксплорер-1» («Исследова-тель-1»). Он весил 13,96 кГ и был оборудован аппаратурой для изучения космических лучей, микрометеоритов, а также для измерения тем­пературы оболочки спутника и газа, заполняв­шего его внутренний объем.

Следующий спутник американцев — «Аван­гард» весил 1,5 кГ. Он не имел на борту вообще никакой научной аппаратуры и был предназ­начен только для испытаний радиопередатчи­ков и солнечных батарей.

В 1957 г. весь мир стал свидетелем новых блестящих успехов советской науки и техники. 4 октября в

160