Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

Теперь движение Луны изучено достаточно хорошо, и можно очень точно вычислять на много лет вперед положение ее на небе в любой час любого дня. Точно определены также рас­стояние Луны от Земли, размеры Луны, ее масса.

Луна интересна для нас прежде всего тем, что она самое близкое к нам небесное тело (искусственные спутники, как тела недолго­вечные, здесь, конечно, в счет не идут). Расстоя­ние до нее в среднем составляет 384400 км. По сравнению с теми расстояниями, к которым мы привыкли на Земле, это, конечно, много, но по сравнению с удаленностью других косми­ческих тел — Солнца и планет (не говоря уже о звездах) — почти рядом. Скорый поезд проехал бы расстояние от Земли до Луны при­мерно за пять месяцев, до Солнца — за 165 лет, а наши космические ракеты — «Луна-1»,«Луна-2», «Луна-3» — долетели до Луны за двое суток.

Часто спрашивают: почему многие искус­ственные спутники после нескольких месяцев движения вокруг Земли обязательно падают и сгорают, а Луна кружится вокруг Земли уже не один миллиард лет и будет продолжать свое движение еще очень долго?

Ответ прост: все дело в расстоянии от Земли. Земной шар окружен атмосферой, и чем даль­ше от земной поверхности, тем меньше плотность воздуха. На тех высотах, где движутся искус­ственные спутники, плотность воздуха очень мала, но все же сколько-то воздуха там есть. Воздух тормозит движение спутника, от этого энергия, сообщенная спутнику зарядом ра­кеты, теряется, и в конце концов он падает на Землю.

Другое дело Луна. Ее орбита расположена на таком расстоянии от Земли, где никакого воздуха уже нет. Поэтому движение Луны ничто не тормозит и ее обращение вокруг Зем­ли благодаря инерции будет продолжаться очень и очень долго.

Луна видна на небе в виде кружка, диска. Если не считать изредка появляющихся боль­ших комет, то только два светила — Солнце и Луна — для невооруженного глаза имеют вид дисков. Все остальные представляются нашему взору как светлые точки.

Если измерить видимый поперечник лун­ного диска (он приблизительно составляет поло­вину градуса) и знать расстояние до Луны, то можно вычислить истинный поперечник Луны. Оказывается, он почти в 4 раза меньше попереч­ника Земли и равен 3473 км. Это значит, что площадь поверхности Луны составляет всего

7,5% от площади земной поверхности (она несколько меньше площади Азии и почти равна общей площади Северной и Южной Америки), а объем лунного шара в 50 раз меньше объема земного шара. Из нашей Земли можно было бы «изготовить» 50 шаров, каждый размером с Луну. Масса Луны в 82 раза меньше массы Земли — значит, плотность Луны значительно меньше плотности Земли. Если бы из вещества Земли были сделаны 82 одинаковых шара, то каждый из них имел бы вес одной Луны, но был бы меньше ее по объему

Масса определяет ту силу, с которой данное небесное тело притягивает все предметы. Рас­чет показывает, что сила тяжести на поверх­ности Луны в 6 раз слабее, чем на поверхности Земли. Это значит, что любой предмет, пере­несенный с Земли на Луну, будет там в 6 раз легче, чем на Земле. Однако так будет на пру­жинных весах; если же взвешивать на Луне грузы на обычных весах с гирями, то они пока­жут тот же вес, что и на Земле, потому что и грузы, и гири станут легче в одинаковое число раз.

Хотя Луна и невелика, но ее притяжение заметно и на Земле. Это особенно сказывается в явлении приливов на земных океанах и морях (см. стр. 41).

Происхождение лунного света

В отличие от Солнца, Луна бывает круглой (или полной) примерно один раз в месяц. В остальное время мы ее видим «с ущербом», причем с каждым днем ее видимая часть ме­няется, либо возрастая, либо убывая. Эти всем знакомые перемены видимого облика Луны называют сменой лунных фаз. Отчего они происходят?

Когда-то на этот вопрос люди отвечали сказ­ками, легендами. Например, говорили, что Луна — это живое существо, которое каждый месяц нарождается и постепенно растет. А ког­да она возрастет до полного круга, то ее начи­нает преследовать злой дух и каждый день отре­зает от нее по ломтику. Или что «от старой» Луны каждый день отламывают по кусочку, который потом крошат на звезды. Но уже древ­ние ученые знали, в чем действительная причина перемен вида Луны. Дело в том, что Луна своего собственного света не излучает. Она сияет на небе, так сказать, за чужой счет, отражая к нам лучи Солнца.

68