Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

К. И. ЧУКОВСКИЙ (р. 1882)

Корней Иванович Чуковский — один из ста­рейших наших писателей.

Он родился в 1882 г. в Петербурге. Вскоре после рождения сына отец навсегда ушел из семьи. Мать, оставшись одна, решила пере­браться на юг, в Одессу. Там на свой скудный заработок прачки она отдала детей учиться. Больше всего мать страшилась, что, оставшись без образования, дети не смогут выбиться из нужды, которая преследовала ее всю жизнь.

Эти опасения имели основания. Когда по печально знаменитому циркуляру царского ми­нистра Делянова учебные заведения «очища­лись» от «кухаркиных детей», Чуковского ис­ключили из второй одесской прогимназии. Об этом он рассказал много лет спустя в повес­ти «Серебряный герб», проникнутой ненавистью ко всяческой несправедливости.

Юноша, изгнанный из учебного заведения, пошел работать, переменил несколько профес­сий. Каждую свободную минуту он отдавал учению, много и жадно читал. Стихи Тютчева, Пушкина, Некрасова он знал наизусть. Вооб­ще ничто он так не любил, как поэзию, и часто на улице, сам того не замечая, декламировал стихи вслух, вызывая удивление прохожих. Любимым его писателем на всю жизнь стал Чехов.

После нескольких неудачных попыток Чу­ковскому удалось сдать экзамены экстерном за гимназический курс. В это время его увле­кала беспокойная работа газетчика-журналиста. Вскоре он оказался в Лондоне в качестве корреспондента «Одес­ских новостей». И здесь он продолжал читать сотни книг на русском и иностранных языках.

Когда в 1905 г. Чуковский возвратился в Одессу, у города, на рейде, стоял броненосец «Князь Потемкин-Таврический», но не под андреевским флагом царского флота, а под крас­ным флагом революции. В чи­сле немногих, кому удалось по­бывать на восставшем броне­носце, был журналист Чуков­ский.

В конце 1905 г. в Петер­бурге вышел под редакцией Чу­ковского сатирический журнал «Сигнал». В первом же номере была помещена карикатура, изо­бражавшая известного царского

карателя Трепова с кровавым приказом в ру­ках: «Патронов не жалеть!» Художник очень бледно вывел первые две буквы, и читатели с удовольствием увидели совсем другой при­каз: «Тронов не жалеть!» Журнал пользовал­ся успехом, но вскоре власти привлекли двад­цатитрехлетнего редактора к суду.

Адвокат Чуковского провел защиту дерзко и остроумно. Предъявляя суду карикатуры на царя, за публикацию которых Чуковскому гро­зило тюремное заключение, адвокат спрашивал: «Кто посмеет утверждать, что изображенный здесь кретин — государь император?!» Этого ут­верждать никто не посмел, и Чуковского оправда­ли. Талант и огромная работоспособность вско­ре сделали Чуковского одним из самых популяр­ных литературных критиков. Но он мечтал от­дать все свои силы большой литературоведче­ской работе и по совету В. Г. Короленко за­нялся изучением творчества Некрасова. Стихи поэта-демократа печатались с цензурными иска­жениями и сокращениями, а многие из них вообще не вышли в свет. Чуковский разыскивал и публиковал некрасовские рукописи, в резуль­тате наследие поэта увеличилось в полтора раза, т. е. из каждых трех известных ныне некра­совских строк одна разыскана Чуковским.

Сегодняшние школьники, заучивая строки из поэмы «Кому на Руси жить хорошо»:

Работаешь один,

А чуть работа кончена —

Глядишь, стоят три дольщика:

Бог, царь и господин...

Корней Иванович Чуковский выдает книги юным читателям библиотеки, которая создана на средства писателя в подмосковном поселке Переделкино.

439