Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

От таких значков уже легко бы­ло перейти к знакам для отдельных слогов: вместо единого знака для всего слова сн брались два отдельных знака для двух слов или слогов: пер­вый содержал только один согласный с, а второй — только один согласный

н, т. е. вместо иероглифа (сн) брались два иероглифа—

Первый из них происходит от изобра­жения свернутого покрывала, а вто­рой — от изображения воды. Посте­пенно слоговые знаки стали преоб­ладать в древнеегипетской письмен­ности. При этом египтяне руковод­ствовались, на наш взгляд, довольно странной орфографией: они стреми­лись все иероглифы, составляющие слово (т. е. слоговые знаки и опре­делитель), обязательно вписать в квадрат. Например, слово «пт» (небо),

состоящее из знаков: т и

- определитель небо, нельзя было написать ни так:

ни так:

а только так:

Ради этого иногда отбрасывали при написа­нии целые слоги или нарушали их порядок в слове: предлог «хфт» (перед) никогда не писался

«хфт», а почти всегда «хтф»:

Но наряду с определителями и знаками для слов и слогов в древне­египетском письме продолжали су­ществовать и иероглифы идеографи­ческого характера, и знаки для слов типа сн. Важнейший шаг на пути к нашему алфавиту сделали древ­ние финикийцы: они воспользова­лись для письма египетскими иерог­лифами, но взяли только те из них, которые обозначали отдельные слоги, а потом создали для недо­стающих в египетском языке зву­ков своего языка новые знаки по образцу египетских.

Настоящий — не слоговой, а бук­венный — алфавит, где есть знаки не только для согласных, но и для гласных, появился впервые у древ-

них греков. Они заимствовали письменность у финикийцев, но оказалось, что она не очень пригодна для греческого языка: ведь финикий­ский язык — семитский, а греческий — индоев­ропейский, где гласные играют существенную роль и им тоже нужны обозначения. Тогда-то греки и придумали знаки для гласных.

Греческий алфавит оказался так прост и удобен, что им воспользовались и другие на­роды древнего Средиземноморья ликийцы, лидийцы, фракийцы, карийцы, этруски.

Рис. 9. Древние египтяне пользовались при письме такими определителями.

63