Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

тканей, а также обработка травы альфа, из которой плетут циновки, корзины, веревки.

Государственный язык в стране — арабский, но широко распространен французский. Ислам является государственной религией.

По природным условиям Алжир можно раз­делить на две резко отличающиеся друг от дру­га области: Северный Алжир и Алжирскую Сахару. Северный Алжир расположен в центре обширной, протянувшейся на 2000 км возвы­шенности, состоящей из Атласских гор, высо­ких равнин и плато. Здесь проживает более 95% населения страны.

На побережье Алжира много обрывистых скал. Средняя высота Алжира над уровнем моря 900 м. Вдоль побережья вытянулись две главные горные цепи — Телль-Атлас и Сахарский Атлас. Самая высокая вершина — Джебель-Шелия (2328 м) в горах Орес. Алжирская Са­хара — пустынный район, занимающий 86% всей территории страны. По внешнему виду эта местность однообразна. Она покрыта большими вытянутыми песчаными дюнами, каменистыми плато, а также горными массивами. На севере Алжирской Сахары есть районы пастбищ, там можно встретить оазисы — очаги земледелия (в основном выращивается финиковая пальма). В последнее время в связи с начавшейся раз­работкой полезных ископаемых облик этой ча­сти Алжира стал постепенно изменяться.

Близость Сахары оказывает огромное влия­ние на климат и природу страны. Климат побережья субтропический, средиземноморский. Средняя температура (около города Алжира) самых теплых месяцев (июль и август) +25,3°, самого холодного (январь) +11,9°. Достаточ­ное количество осадков выпадает только в при­брежной полосе шириной от 100 до 200 км. Климат плато — переходный. Алжирская Са­хара представляет собой пустыню со средней температурой самого теплого месяца +36,5° и самого холодного +12,2°.

В Алжире много крупных и мелких, пре­имущественно соленых, озер. Рек здесь мало. Самая крупная — Шелиф (длина — 700 км).

В прибрежной полосе — средиземноморская растительность. Этот район благодаря своим плодородным почвам и хорошему увлажнению является ведущим в сельском хозяйстве Алжи­ра. Для растительности характерны жестколист­ные леса и кустарники, а также вечнозеленые растения. Прибрежный район имеет сходство с Южным берегом Крыма и Черноморским побе­режьем Кавказа, в большей части Алжира растительность полупустынная.

Некогда разнообразный животный мир страны теперь сильно обеднен. В результате охоты, которая стала особенно хищнической после захвата Алжира Францией в XIX в., были ис­треблены львы, леопарды, страусы, бакланы и некоторые другие животные. В Алжире со­хранились обезьяны, зайцы, шакалы, гиены, генетты. Здесь много перелетных птиц (на озе­рах) и хищников — орлов, ястребов, коршу­нов. Многочисленны пресмыкающиеся: змеи, ящерицы и вараны. Из насекомых особенно опас­ны вредители — саранча и филлоксера. Часто встречаются скорпионы, фаланги, многоножки, клещи.

История Северной Африки изучена еще недостаточно хорошо. Однако установлено, что на территории Алжира (районы Орана, Константины, Маскары) люди жили еще 300 — 400 тыс. лет назад. В XII в. до н. э. Алжир населяли нумидийские племена (пред­ки современных берберов), занимавшиеся ско­товодством и охотой. Римляне называли всех жителей Северной Африки варварами. Позд­нее это название было воспринято арабами, которые превратили его в берабер, бербер, откуда происходит французское слово «бербе­ры». В III в. до н. э. сложились два бербер­ских королевства, которые в период царство­вания Масиниссы (203—148 гг. до н. э.) были объединены в одно государство Нумидию. К этому же времени у берберов возникло классовое общество, произошел переход от

346