Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

был основан первый банк и  первая биржа на севере Европы.

Новый расцвет хозяйства страны, причем на этот раз уже не столько на торговой, сколько на индустриальной основе, начался в первые десятилетия XIX в. Вблизи крупных место­рождений каменного угля возникла черная металлургия. Первоначально она использовала местную железную руду. Но руды было мало, и очень скоро бельгийские домны перешли на привозное сырье из Франции и Люксембурга. Наряду с металлургией быстро развивались

Старинный канал в городе Брюгге.

также металлообработка, машиностроение, хи­мия. В Бельгии была построена первая на кон­тиненте Европы железная дорога.

В конце прошлого века бельгийские капи­талисты захватили громадную, сказочно бога­тую область в Центральной Африке, которая в несколько раз превышала территорию Бель­гии. Ее назвали Бельгийским Конго. Почти три четверти века богатства этой страны, труд ее народа безжалостно эксплуатировались бель­гийскими колонизаторами. Прибыли, получен­ные в Конго, были основным источником обога­щения бельгийских монополий.

В 1960 г. Бельгийское Конго добилось неза­висимости. Но колонизаторы не отказались от эксплуатации его сокровищ. Пытаясь сохранить за собой основные богатства страны, они при­меняют множество самых изощренных методов — от прямой агрессии до организации заговоров

и разжигания племенной розни. Союзниками бельгийских монополий в Конго выступают колонизаторы из США и других стран.

Благодаря удобному географическому по­ложению, природным богатствам, средствам, поступавшим от эксплуатации Конго, Бельгия за сравнительно короткий срок превратилась в высокоразвитое государство. По уровню эко­номического развития она стоит на одном из первых мест в капиталистическом мире.

После второй мировой войны структура хо­зяйства Бельгии сильно изменилась. Старые, традиционные отрасли промыш­ленности— каменноугольная, текстильная — топчутся на мес­те. Зато большое развитие по­лучили новые отрасли — химия, особенно нефтехимия, работаю­щая на привозном сырье, точ­ное машиностроение, электро­ника. Структура хозяйства страны продолжает меняться. Во многом это связано с учас­тием Бельгии в «Общем рын­ке» — экономическом объедине­нии шести западноевропейских стран: Франции, ФРГ, Италии, Бельгии, Голландии, Люксем­бурга. Жестокая конкуренция внутри «Общего рынка», нажим более сильных партнеров за­ставляют бельгийских монопо­листов кое в чем уступать им. Однако в целом экономика Бельгии за последние годы не­сколько укрепила свои позиции среди стран «шестерки». Это произошло в ос­новном за счет интенсивного развития экспорт­ных отраслей промышленности. Сейчас Бель­гия вывозит более 40% производимой ею про­мышленной продукции. По объему экспорта на душу населения она стоит на одном из первых мест в мире. Одно из первых мест в мире зани­мает Бельгия также по производству на душу населения стали и электроэнергии. Большин­ство промышленных предприятий Бельгии со­средоточено в городах, расположенных вдоль условной линии Монс—Шарлеруа—Льеж. Иног­да эту линию называют промышленной осью страны. Но сейчас картина начинает меняться. Юго-западная часть промышленной оси (от французской границы до города Монса) назы­вается Боринаж — «Черная Бельгия». До не­давнего времени это был главный центр угольной промышленности. Но уголь здесь уже не

101