Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

КАТАСТРОФЫ ИЛИ НЕПРЕРЫВНОЕ РАЗВИТИЕ?

В начале Прошлого века учение о катастро­фах, изменявших строение земной коры, имело много сторонников. Геологи еще не представ­ляли себе громадных периодов времени, в тече­ние которых формировались земная кора и орга­нический мир. Например, наслоения вулкани­ческих горных пород они приписывали одному катастрофическому извержению.

Ярым сторонником вулканических катаст­роф на Земле был ученик Вернера геолог Лео­польд фон Бух (1774—1853). Сперва он с увлечением искал факты, подтверждавшие учение Вернера о происхождении кристалли­ческих горных пород из осадков в морях. Для этого Бух предпринял путешествие в Италию. Там он сразу же нашел обилие горных пород, образовавшихся в результате вулканических извержений. Вернер объяснял вулканические явления подземным пожаром залежей камен­ного угля, поэтому Бух настойчиво искал от­ложения угля близ Везувия, но не нашел их. В Центральной Франции он обследовал Потух­шие вулканы, образовавшиеся непосредственно на граните. Так как каменный уголь залегает среди осадочных пород, то, конечно, его не оказалось и в этом районе. Эта неудача заста­вила Буха усомниться в справедливости уче­ния Вернера.

Тогда из поклонника Вернера Бух стал его ярым противником и развивал идею о ката­строфических изменениях земной поверхности во время вулканических извержений.

Происхождение гор Бух объяснял дейст­вием вулканических сил, поднимавших зем­ную кору, которая выгибалась вверх прямыми складками. По его мнению, в течение очень коротких промежутков времени возникли длинные ряды вулканов, извергавших огром­ные количества лавы, пепла и камней. Спус­каясь по склонам вулканов, расплавленные каменные массы сминали в складки прилега­ющие осадочные земные слои. Между перио­дами усиленной вулканической деятельности наступали периоды покоя. Одни из таких пери­одов — наша эпоха.

Не все геологи были сторонниками гипо­тезы катастроф. Некоторые из них считали, как и М. В. Ломоносов, что сил природы, дей­ствующих в наше время, достаточно, чтобы разрушать горы, осушать моря, изменять облик планеты. Первым, кто развивал эти идеи, был английский геолог Чарлз Лайель

(1797—1875). Он внимательно изучал проис­ходящие в наше время разрушения горных пород под действием воздуха, влаги и смены температур. Лайель наблюдал, как продукты разрушения переносятся текучими водами и от­лагаются на дне обширных водоемов. Он утверждал, что земные слои могли образоваться под действием геологических сил той же интенсивности, что и теперь, а следовательно, нет никакой надобности допускать какие-то ката­строфы в истории Земли.

Чарлз Лайель.

Как наблюдатель Лайель проявлял громадное упорство, разби­раясь в каждом геологическом явлении, какие бы затруднения ни встречались при этом.

Наконец, собрав большое количество дан­ных наблюдений, Лайель начал писать свой труд «Основные начала геологии», давший но­вое направление науке о Земле. Однако, рабо­тая над этой книгой, он увидел, что все-таки многое ему самому еще неясно. Тогда Лайель приостановил работу и отправился в путе­шествие по Франции, Италии и Сицилии.

Из представления о катастрофах в истории Земли следовало, что органическая жизнь сме­нялась резко и внезапно. Чтобы опровергнуть эту гипотезу, Лайелю нужно было доказать постепенный переход окаменелостей одних ви­дов в другие. Он поехал в Апеннинские горы, чтобы изучить молодые отложения.

Там Лайель открыл пласты, содержавшие раковины не только вымерших, но и совре­менных моллюсков. В нижних слоях заклю­чались только вымершие формы, а в средних встречались и современные. Наконец, в самых верхних пластах было больше современных, чем вымерших, форм организмов. Так Лайель подтвердил, что смена форм живых существ

375