Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

блему Северо-Восточного прохода в страны Востока. Плавание Дежнева и открытие им пролива между Азией и Америкой некоторые ученые XIX в. не случайно сравнивали с под­вигом Христофора Колумба.

В ПОИСКАХ ЮЖНОГО МАТЕРИКА

После того как Васко да Гама обогнул юг Африки и португальские колонизаторы ри­нулись в Индию и к островам пряностей, а Магеллан открыл пролив между материком Америки и Огненной Землей, перед географами встала увлекательная загадка: далеко ли про­стирается на юг Огненная Земля и есть ли суша к югу от Восточной Азии? Ведь в сочинениях древних писателей говорится о большом мас­сиве суши в южном полушарии; на карте Птолемея она занимает все пространство вокруг Южного полюса и соединяется на западе с Африкой, а на востоке с Азией. Но Птолемей оказался не прав — Африка омывается с юга океаном. Так есть ли вообще неизвестный Южный материк? Отказаться от привычных взглядов совсем непросто, тем более что с Южным материком упорно связывались ле­генды о его сказочных богатствах и цветущей природе.

Вопрос об Огненной Земле был случайно разрешен английским пиратом Дрейком, на­падавшим на испанские корабли у берегов Америки.

В 1578 г. Дрейк направился по пути Магел­лана, Пройдя пролив, по выходе в Тихий океан, три корабля Дрейка были застигнуты свирепым штормом, продолжавшимся 52 дня. Спутник Дрейка, составивший описание пла­вания, записал: «Не успели мы выйти в это море (иными называемое Тихим, а для нас оказавшееся Бешеным), как началась такая неистовая буря, какой мы еще не испытывали... Невдалеке были видны по временам горы, и они вызывали ужас, потому что ветер гнал нас к ним на верную гибель; потом они скры­вались из глаз». Один корабль пропал без вести, другой был отброшен бурей обратно в Магел­ланов пролив и ушел в Англию, а «Золотая лань» (корабль, на котором плыл Дрейк) была отнесена почти на пять градусов к югу. Она оказалась южнее Огненной Земли, у мыса Горн. Стало ясно, что Огненная Земля — не Южный материк. Водное пространство к югу

от нее позднее стали называть проливам Дрей­ка. Разграбив далее в пути вдоль берега Юж­ной Америки несколько испанских кораблей с золотом и серебром, Дрейк пересек Тихий и Индийский океаны и пришел в Англию с на­грабленной добычей. В течение двух лет и десяти месяцев он совершил второе после Магеллана кругосветное плавание.

Казалось бы, миф о Южном материке был окончательно развеян после открытия «пролива Дрейка». Но на деле все оказалось гораздо сложнее. Здесь испанцы продолжали разыс­кивать легендарный Южный материк со сто­роны своих владений в Америке. С этой целью плавали Сааведра (1527—1529), Вильяловос (1542), Урданетта (1565), Менданья и Кирос (1585). Кирос и Торрес (1605—1606). Они открыли немало островов в Тихом океане, нередко принимая их за Южный материк и все далее заходя в высокие широты южного полушария. А материк как будто отступал все дальше к югу. Наконец, Торресу удалось пройти вдоль южного берега Новой Гвинеи и увидеть выступ какой-то неизвестной суши еще южнее. Это был мыс Йорк. В то же время голландский мореплаватель Виллем Янц (Янезон), плавая в Малайском архипелаге, на­ткнулся на неизвестную сушу и, взяв курс на юг, вошел в обширный залив среди никем еще не обследованной суши. Это был залив Карпентария.

И только в 1642—1643 гг. голландцу Абелю Тасману посчастливилось увидеть сушу за 40-й параллелью. Он плыл от голландской колонии Амбоина по Индийскому океану на запад; от о-ва Маврикия повернул на юг, зашел за 40-ю параллель и круто изменил курс на восток. По бурным водам сороковых парал­лелей Тасман прошел от 60-го до 140-го мериди­ана и вскоре подошел к большой земле, ныне носящей его имя. Принял ее за окраину «Терра Австралис Инкогнита» (неизвестной Южной земли) и назвал землей Ван-Димена. Тасман проследовал далее к востоку и встретил еще одну обширную сушу, назвав ее Землей штатов. В 1644 г. Тасман описал и составил подробную карту северных берегов Австралии от мыса Йорк до южного тропика. Так был открыт истинный Южный материк — Австралия и соседняя с ним Новая Зеландия (Земля штатов). Это важное открытие голландские власти держали в се­крете, чтобы другие страны не захватили вновь открытые земли. Лишь в XVIII в. англичанин Джемс Кук вновь подошел к Австралии и Новой Зеландии, вторично «открыл» их и объ-

303