Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

купцов, в том числе и Никитина, были раз­граблены.

Приключения на этом не окончились. Во время плавания по Каспийскому морю (оно называлось Хвалынским) корабли за­стигла буря. Один из кораблей был выброшен на берег у г. Терки (ныне Махачкала). Русские купцы, плывшие на нем, попали в плен к местным жителям — кайтакам. Афа­насий Никитин, находившийся на корабле посла, благополучно достиг Дербента. Почти целый год провел он в Ширванском ханстве, пока не выручил товарищей из плена. Неко­торые из освобожденных решили вернуться на родину, другие остались в Шемахе. Сам

Никитин отправился в Баку, а затем в Персию (Иран). Он не мог вернуться на родину без товаров и без денег — для торговли он взял много товара в долг. Его могли бы привлечь

- к суду как должника.

Никитин был грамотным, предприимчивым и смелым человеком. Он решил попытать счастья в других странах. Поработав в Баку на нефтяных промыслах и заработав немного

Тверской купец Афана­сий Никитин побывал в Индии. за 30 лет до пор­тугальского мореплава­тели Васко да Гамы и проник в такие районы, где» до него не бывал ни один европеец

денег, он переправился на южный берег Каспия в персидский город Чапакур. Двигаясь по древнему караванному пути, Никитин дошел до Бендер-Абаса на берегу Персидского залива. Оттуда переправился в г. Ормуз, лежащий на острове у входа в залив.

Этот город был в те времена одним из самых богатых в Азии. Здесь пересекались торговые пути из Индии, Китая, Египта и Малой Азии. Об Ормузе говорили: «Мир — кольцо, а Ор­муз— драгоценность в нем».

Здесь Никитин пробыл целый месяц. Все его поражало: тропическая жара, сильный знойный ветер, ежесуточные приливы и отли­вы моря, верблюды, навьюченные бурдюками с пресной водой, обычай покрывать коврами и циновками раскаленные камни мостовых и многое другое.

В Ормузе Никитин узнал, что отсюда в Индию вывозятся породистые лошади, которые там очень ценятся. Купив коня, Никитин 9 апреля 1469 г. поплыл в Индию. Трудным и опасным было это шестинедельное плавание по бурному Аравийскому морю. Плыл Никитин на небольшом судне — таве, по­строенном без гвоздей.

Высадился он в индийском городе Чауле (южнее современ­ного Бомбея) Отсюда нача­лись его почти трехлетние стран­ствия по стране. Все, что его интересовало, Никитин заносил в дневник: о темнокожих длин­новолосых жителях, о том, что богатые люди и «князья» оде­ваются роскошно, а простой народ ходит почти нагим; о пышных выездах султана в со­провождении тысячного войска и 300 наряженных в золоченые покрывала слонов; о тяжелой до­ле индийских крестьян, разоряе­мых бесконечными налогами и поборами.

Он и сам вызывал всеобщее любопытство. За ним ходили толпами, с интересом разгля­дывали его необычную одеж­ду, белый цвет лица, русые волосы...

Афанасий Никитин побы­вал во многих городах нагорья Декан. Два месяца он прожил в Джуннаре. Здесь он застал начало периода летних муссо-

292