Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

Между этими островами, утопающими в зеле­ни тропических лесов, наделенными неисчерпа­емыми природными богатствами, плодородными почвами, многочисленными естественными га­ванями, лежат внутренние моря, где дуют благоприятные для мореплавания муссонные ветры. Через эти моря — Южно-Китайское, Яванское, Целебесское, Банда, Тиморское — проходит сквозной водный путь из Индийско­го океана в Тихий, от берегов Индии и Цей­лона к берегам Филиппин, Китая, Кореи, Япо­нии, к Новой Гвинее и Австралии.

Для народов, населяющих Малайский архи­пелаг, море издавна было родной стихией. На своих легких лодках и кораблях острови­тяне пересекали моря и продвигались далеко на запад вдоль южных берегов Азии. Еще в начале нашей эры малайцы с Больших Зонд­ских о-вов пересекли весь Индийский океан с востока на запад и добрались до Мада­гаскара.

Коренные жители Мадагаскара — мальгаши происходят от далеких малайских предков и говорят на языке малайского происхождения. В другую сторону — на восток — незримые ни­ти связывают с малайцами и обитателей ост­ровов Полинезии.

Достоверные исторические сведения о ма­лайцах относятся к первым векам нашей эры; тогда самые западные острова архипелага — Суматра и Ява, а столетием позже Калиман­тан — стали заселять переселенцы из Южной Индии и Бенгалии.

Реки Суматры несут свои буровато-желтые, мутные воды через непроходимые леса. Истоки рек лежат на западе, на склонах хребта Барисан. Быстрые горные ручьи сливаются на высоком плато, изрезанном глубокими овра­гами и ущельями, которое окаймляет предгорья Барисана с севера. Между плато и морем простирается низменная болотистая равнина. Здесь реки текут в непролазных джунглях — римбе. У самого моря широкие речные русла распадаются на бесчисленное множество рука­вов и протоков, пробивающих себе путь в сплошной стене мангровых зарослей.

В римбе и на лесистом плато жили бродя­чие племена — батаки, ала, гаджу, ачин, сакаи. Не умея возделывать землю, они добывали се­бе пищу охотой и сбором плодов дикорастущих фруктовых деревьев.

В то же время в речных дельтах жили осед­лые малайские племена, родственные корен­ным обитателям глубинных частей Суматры. На тучных, обильно орошаемых землях они выращивали рис, снимая по два урожая в год. Каждый клочок земли приходилось отвоевы­вать у девственного леса, каждый шаг в зной­ной, дышащей влажной гнилью римбе стоил неимоверных усилий.

На Яве, где преобладают высокие равнины и легко проходимые горные гряды, борьба за землю была не столь жестокой и суровой. Яванцы заселили не только берега, но и внут­ренние области острова; на склонах гор ус­тупами исполинской лестницы врезались ри­совые поля.

На островах в устьях рек возникли очаги богатой культуры, созданной трудолюбивыми и мужественными народами Суматры и Явы. И хотя многое воспринималось от индий­ских переселенцев, малайская культура, вы­росшая на родной почве, отличалась самобыт­ностью.

На Суматре и Яве возникли цветущие горо­да, создались сильные и обширные государст­ва. В VII в. на берегах Малаккского проли­ва уже существовала могучая морская держа­ва Шривиджайя. Ее столица находилась в нижнем течении р. Муси, примерно там, где те­перь г. Палембанг, главный центр индонезий­ской нефтяной промышленности.

Вокруг столицы виднелись тщательно воз­деланные рисовые поля и множество селе­ний. В 918 г. иранский историк Абу Сеид Хасан писал, что «в час, когда петухи в городе Забаг (Шривиджайя) возвещают своим пением наступ­ление дня, на клич этот отзываются все их собратья на расстоянии 100 и более парсангов» (парсанг — около 6 км. Ред.).

Жизнь кипела на берегах Малаккского про­лива; через него проходил Великий азиатский морской путь, с которым сливалась «дорога пряностей». Она вела от Молуккских о-вов, Тимора и Сулавеси к Шривиджайе.

Страны южных морей описали купцы и пи­лигримы, а позднее — арабские географы и пу­тешественники. Эти труды рассказывают о ко­раблях с командами в 600, 700 и 1000 человек каждый, ведомых опытными кормчими; о чудес­ных дворцах и храмах, о богатых рисовых по­лях и широких дорогах, прорубленных в зной­ной римбе. Тысячи путей вели от берегов этих земель к Азиатскому материку и вдоль его южной окраины далеко на запад.

288