Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

На крайнем Севере, за Скифией, расположе­ны необитаемые земли, там очень холодно, все время лежит снег и полгода стоит ночь.

Из Скифии Геродот отправился на Черно­морское побережье Кавказа. От жителей Кол­хиды он узнал, что за горами простирается огромное Каспийское море, а за ним — об­ширная равнина. Там живут воинственные племена — массагеты. До Геродота греки пред­ставляли Каспий как залив океана и не знали, что лежит восточнее него.

Возвратившись на родину, Геродот спустя некоторое время отправился в новое путеше­ствие — во внутренние районы п-ова Малая Азия и на Месопотамскую низменность. Он очень подробно описал город Вавилон с его высокими каменными стенами, с огромной библиотекой и роскошными садами на террасах. Из растений Ме­сопотамии его особенно заинтересовали финико­вые пальмы. Из плодов этих пальм население при­готовляло хлеб, вино и мед. Понравились Геродоту суда, плавающие по Тигру и Евфрату. Их корпус круглой формы сделан из ивовых прутьев и обтянут кожаным чехлом.

В Вавилоне Геродот узнал много нового об «отдаленнейшей из стран Востока», какой для греков была Индия. Ему рассказывали, что в Индии в огромном количестве добывается золото; там много диковинных растений: тростник, из одного колена которого будто бы можно сделать лодку (бамбук); злак, зерно которого «варят и едят вместе с шелухой» (рис); деревья с плодами в виде клубка шер­сти — из нее жители Индии делают себе одеж­ду (хлопчатник). Греки того времени не знали хлопчатобумажных тканей.

Много времени Геродот провел в Египте. Он побывал в городах, посетил знаменитые пирамиды и сфинкса, поднялся вверх по Нилу до Сиены (современный Асуан). Геродот от­метил также особенности природы Египта: отсутствие облачности и дождя, подъем и раз­лив воды в Ниле в самое жаркое время года, много животных, неизвестных в Греции и Малой Азии (крокодилы, гиппопотамы, раз­личные рыбы и птицы).

После Египта Геродот побывал в городах Северной Ливии (Африки), где собрал интерес­ные сведения об обитателях северной части Африканского материка и оазисов в пустынной песчаной зоне. Сведения Геродота о древнем населении Сахары подтверждаются новейшими археологическими данными (рисунки на ска­лах в Тибести, Фсццане и Оране).

В 449 г. до н. э. Персия была разгромлена

греками. На историческую арену выдвинулись Афины — греческий город-государство как господствующая на Средиземном море держава. У власти в Афинах стал выдающийся оратор и политический деятель Перикл. При нем Афины стали политическим и культурным центром древней Греции. Наряду с другими учеными приехал в Афины и Геродот. Здесь он прочел главы из своего труда, названного «История». Этот труд содержит много ценных географических сведений.

Великим путешественником древней Гре­ции был Пифей из Массилии (так назывался в то время г. Марсель на южном берегу совре­менной Франции). Экспедицию Пифея органи­зовали торговцы Массилии для отыскания неведомых стран, где есть олово и янтарь. Пифей не только выполнил поручения торгов­цев, но и совершил несколько географических открытий, прославивших его имя.

Путешествие Пифея началось в марте 325 г. до н. э. Два пятидесятивесельных корабля вышли из гавани Массилии. Их путь лежал к Гибралтарскому проливу, который находил­ся в руках карфагенян и был закрыт для про­хода чужеземных судов. Во время грозы под покровом темной ночи им удалось миновать стражу и выйти в Атлантический океан. Днем и ночью шли корабли на парусах и на веслах на запад, стараясь как можно дальше отойти от опасных мест.

Во время ночлега в устье одной реки Пифей, наблюдая приливы и отливы, первый высказал правильную мысль о том, что это явление связано с притяжением водной оболочки Земли Луной.

Плывя на север, Пифей достиг крупного кельтского города Карбилона в устье Луары. От местных жителей он узнал, что олово к ним поступает из более северных стран, а из Кар­билона сухопутным путем его отправляют в южные страны, к берегам Средиземного моря.

На побережье п-ова Бретань и на о-ве Уксисама (современный Уэссан в Западной Франции) Пифей встретился с племенами ве­нетов и осисмиев. От них он узнал, что олово привозят с лежащих на севере островов. Один из островов называется Альбион или Бри­тания. Рядом с ним лежат небольшие острова Касситериды («Оловянные»).

Взяв переводчика, Пифей поплыл дальше и, достигнув узкого пролива (Па-де-Кале), переправился на о-в Британия. Он был госте­приимно встречен местными жителями и со­вершил путешествие по стране.

286