Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.
Детальная информация продажа квартир Севастополь здесь.

природы происходили на протяжении той или иной эры, периода, эпохи.

Науке известно несколько способов опре­деления возраста древних пластов, а следова­тельно, и времени существования тех или иных ископаемых организмов (см. стр. 244). Ученые установили, например, что возраст самых древ­них пород на Земле, архейской эры (от грече­ского слова «архайос» — древний), около 3,5 млрд. лет. Разными способами была вычисле­на длительность теологических эр и периодов.

Эра, в которой мы живем,— самая молодая. Называется она кайнозойской — эрой новой жизни. Ей предшествовала мезозойская — эра средней жизни. Сле­дующая по старшинству — палеозойская— эра древней жизни. Еще раньше были эры протерозойская и архейская.

Вычисление возраста далекого прошлого очень важно для понимания истории нашей планеты, развития жизни на ней, истории че­ловеческого общества, а также для решения практических задач, в том числе научно обо­снованных поисков полезных ископаемых.

Нужны секунды, чтобы увидеть, как пере­двинулась минутная стрелка; два-три дня, чтобы убедиться, насколько выросла трава; три-четыре года, чтобы заметить, как юноша становится взрослым. Требуются тысячелетия, чтобы подметить некоторые изменения в очер­таниях материков и океанов. Время челове­ческой жизни — это неощутимое мгновение на грандиозных часах истории Земли, поэтому людям издавна казалось, что очертания океа­нов и суши постоянны, а животные и расте­ния, окружающие человека, не изменяются. Знание истории и законов развития жизни на Земле необходимо каждому, оно служит фундаментом научного миропонимания и от­крывает пути покорения сил природы.

МОРЯ И ОКЕАНЫ — КОЛЫБЕЛЬ ЖИЗНИ НА ЗЕМЛЕ

От начала архейской эры нас отделяет 3,5 млрд. лет. В слоях осадочных горных пород, накопившихся на протяжении этой эры, не обнаружено остатков организмов. Но бес­спорно, что живые существа тогда уже были: в отложениях архейской эры найдены скоп­ления известняка и минерала, похожего на антрацит, которые могли образоваться только в результате деятельности живых существ.

Кроме того, в слоях следующей, протерозой­ской эры найдены остатки водорослей и раз­личных морских беспозвоночных животных. Не­сомненно, что эти растения и животные про­изошли от более простых представителей живой природы, обитавших на Земле уже в архейскую эру.

Какими же могли быть эти древнейшие оби­татели Земли, остатки которых не сохрани­лись до наших дней?

Академик А. И. Опарин и другие ученые счи­тают, что первые живые существа на Земле пред­ставляли собой капли, комочки живого веще­ства, не имевшие клеточного строения (см. т. 4 ДЭ). Они возникли из неживой природы в результате длительного и сложного процесса развития. Первые организмы не были ни расте­ниями, ни животными. Тела они имели мягкие, непрочные, быстро разрушавшиеся после смер­ти. Породы, в которых первые существа могли бы окаменеть, подвергаясь огромному давле­нию и нагреванию, сильно изменялись. По этой причине ни следов, ни остатков древних орга­низмов не могло сохраниться до наших дней.

Проходили миллионы лет. Строение первых доклеточных существ все более усложнялось, со­вершенствовалось. Организмы приспосаблива­лись к постоянно изменяющимся условиям существования. На одной из ступеней разви­тия живые существа приобрели клеточное стро­ение. Подобные примитивные мельчайшие ор­ганизмы — микробы — и теперь широко распространены на Земле.

В процессе развития у некоторых древних одноклеточных выработалась способность по­глощать световую энергию, за счет которой они

Жгутиковые — одни из древнейших и примитивных предста­вителей одноклеточных: 1 — эвглена; 2 — жгутиковые-воль­воксы, состоящие из колонии клеток, свидетельствуют о про­исхождении многоклеточных организмов от одноклеточных.

230