Детская энциклопедия
Том 1. Земля. Том 4. Растения и животные. Том 7. Человек. Том 10. Зарубежные страны.
Том 2. Мир небесных тел. Числа и фигуры. Том 5. Техника и производство. Том 8. Из истории человеческого общества. Том 11. Язык. Художественная литература.
Том 3. Вещество и энергия. Том 6. Сельское хозяйство. Том 9. Наша советская Родина. Том 12. Искусство.

тывал за историческое время коренных изме­нений. Реки Китая 3000—4000 лет назад разли­вались приблизительно в то же время и так же, как теперь.

2000 лет назад Юлий Цезарь описал климат Галлии (так называли римляне территорию Франции, Северной Италии, Бельгии, части Нидерландов и Швейцарии), похожий на климат современной Франции.

Исторический период в несколько тысяч лет — только краткое мгновение в жизни нашей планеты. Если за такой период не произошло существенных изменений климата, то это не значит, что климат вообще не может изменяться. Можно привести немало примеров коренного изменения климата Земли. Далеко за полярным кругом, на Шпицбергене, разрабатываются за­лежи каменного угля — окаменевших остатков роскошных вечнозеленых лесов, которые росли здесь миллионы лет назад. В Экваториальной Африке на равнине найдены следы ледников, подобных ледникам Антарктиды, а значитель­ные пространства Северной Америки и Европы были покрыты таким ледником «совсем недав­но» — около 10 тыс. лет назад.

Изменения климата в основном имеют ха­рактер колебаний с возвращением к начальным условиям через более или менее продолжитель­ный период времени. Уже в наше время по наи­более продолжительным наблюдениям метео­рологических станций было установлено одно из таких колебаний климата, которое получило название современного потепления Арктики. Оно достигло наибольшей силы в десятилетие 1929—1938 гг. Сильнее всего потепление сказалось в Гренландии, где средние зимние тем­пературы были на 4—6° выше средних за много­летний период: это равносильно перемещению Гренландии на 300—400 км к югу. Потепление охватило большие пространства и было отме­чено даже в южном полушарии.

Наука еще не выяснила полностью всех причин изменений климата. Возможно, что с появлением на Земле растительности сократи­лось количество углекислого газа в атмосфере (растения его поглощают), а этот газ предохра­няет атмосферу Земли от излишней потери тепла в мировое пространство. За счет этого явления климат мог стать холоднее. Положение земной оси, расстояние от Земли до Солнца и другие астрономические показатели нашей пла­неты испытывают колебания с периодом в де­сятки миллионов лет: это может сказываться на притоке солнечного тепла.

Наконец, на климат могут действовать и из­менения поверхности самой Земли: растут и понижаются горы, меняются очертания мате­риков и глубины океанов, изменяются пути морских течений.

По-видимому, наиболее важной причиной как длительных, так и самых коротких колебаний климата являются процессы на Солнце. Астро­номы уже давно обнаружили на Солнце множе­ство темных пятен, непрерывно меняющих свое количество, очертания и размеры. Сравнение периодов развития и ослабления этих пятен с ходом многих явлений погоды и климата на Земле показало связь между ними. Это и понят­но, так как солнечная энергия — основа всех движений земной атмосферы.

СОЛНЕЧНАЯ АКТИВНОСТЬ И ЕЕ ВЛИЯНИЕ НА ПОГОДУ И КЛИМАТ

Нам кажется, что источник жизни на Зем­ле — солнечное излучение — постоянен и неиз­менен. Непрерывное развитие жизни на нашей планете в течение последнего миллиарда лет как бы подтверждает это. Но физика Солн­ца, за минувшее десятилетие достигшая больших успехов, доказала, что излучение Солнца испы­тывает колебания. На Солнце появляются пят­на, факелы, протуберанцы (см. ст. «Солнце», т. 2 ДЭ). Число их возрастает в течение 4—5 лет до наивысшего предела — максимума. Это время максимума активности Солнца. В эти

годы Солнце выбрасывает дополнительное ко­личество заряженных электричеством частичек — корпускул, которые со скоростью более 1000 км/сек несутся в межпланетном простран­стве и врываются в атмосферу Земли. Особенно мощные потоки корпускул исходят при хромосферных вспышках — особом виде взрывов сол­нечной материи. Во время этих исключительно сильных вспышек Солнце выбрасывает так на­зываемые космические лучи, как было, напри­мер, при грандиозной вспышке 23 февраля 1956 г. Космические лучи состоят из осколков

225